Oncologen en patiënten duiken samen de Spiegelwaal in tijdens Swim to Fight Cancer

Normaal gesproken zitten ze tegenover elkaar in de spreekkamer in het ziekenhuis. Arts en patiënt. Maar zondag 29 augustus staan ze naast elkaar om samen in de Spiegelwaal te springen tijdens de Nijmeegse editie van Swim To Fight Cancer. Het jaarlijkse zwemevenement dat geld inzamelt voor wetenschappelijk onderzoek naar kanker.  

Extra armslag voor belangrijk onderzoek naar sarcomen 
Onder andere chirurg oncoloog Hans de Wilt en internist oncoloog Ingrid Desar van het Radboudumc staan hierbij aan de start. Beide artsen zitten in het team dat onderzoek doet naar kanker in de weke delen (myxofibrosarcomen). Dit onderzoek is door Swim to Fight Cancer Nijmegen gekozen om te steunen als regionaal doel. Kanker in de weke delen is een zeldzame vorm van kanker. Het onderzoeksteam is verheugd dat hun onderzoek als regionaal doel is gekozen. ‘Het is een harde wet: hoe minder patiënten, hoe minder aandacht de kanker krijgt’ vertelt Ingrid. ‘Wie voor duizenden patiënten het verschil kan maken, krijgt gemakkelijker geld bij elkaar van de overheid en goede doelen.’  

Samen staan we sterker 
Ingrid is sinds 2015 arts van Jasper Smit, één van de patiënten waarmee ze samen aan de start staat. In 2004 is bij hem op 14-jarige leeftijd een extreem zeldzame vorm van kanker ontdekt. Jasper: ‘Je hoopt dat ze iets vinden waardoor de tumor en de uitzaaiingen verdwijnen of waardoor je niet meer overlijdt. En ik zou ook heel blij zijn als er een geneesmiddel wordt gevonden voor mensen die na mij deze ziekte krijgen.’ 

Waarom Jasper het water induikt? ‘Het gaf mij een extra trigger om mee te zwemmen toen ik hoorde dat de artsen ook het water in zouden gaan. Je ziet daarmee ook de andere kant van ze. Het komt bij ons als patiënt binnen dat ze zich persoonlijk hiervoor willen inzetten. Het wordt voor ons zichtbaar wat zij ervoor willen doen.’ Ingrid: ‘Tijdens een behandeling probeer je ook naast je patiënt te staan om samen resultaten te boeken. Maar uiteindelijk is de patiënt diegene die de behandeling moet ondergaan. Tijdens Swim to Fight Cancer kan je juist laten zien dat je samen de uitdaging aangaat.’ 

Internationale voortrekkersrol
Ook Jasper geeft aan dat hij merkt dat onderzoek naar zeldzame kanker helemaal onderaan de ladder staat als het gaat om financiering. ‘Daarom vind ik het zo fijn om te zien dat de artsen daar ook een steentje aan willen bijdragen. Dat juist zij meedoen om geld bijeen te halen voor dit onderzoek bevestigt het feit dat zij geloven dat er goede resultaten te behalen zijn.’ Dat er stappen te maken zijn bevestigt ook Hans de Wilt. ‘Met onderzoek kan nog veel vooruitgang wordt geboekt. Juist bij zeldzame kanker. We zoeken naar samenwerking in nationaal en Europees verband om de onderzoeksmogelijkheden te vergroten. Als we hier in Nederland resultaat boeken is dat ook van betekenis voor patiënten wereldwijd.’ 


Deelnemers voorafgaand aan Swim to Fight Cancer in 2019 (Foto: Sjaak Snetselaar)

Persoonlijk betrokken 
‘Als organisatie hebben we uit 6 voorgestelde onderzoeken dit onderzoek gekozen om een aantal redenen’, zegt Astrid van Hest, voorzitter van de Swim in Nijmegen. ‘ Zwemmen is een zeer toegankelijke sport, ook bij een amputatie zoals helaas regelmatig het geval is bij myxofibrosarcomen. Ons evenement is een inclusief evenement waarbij we iedereen die enthousiast is de mogelijkheid willen bieden om mee te doen. Daarnaast is er ook een persoonlijke reden. Meerdere leden van het organisatieteam hebben hun kind verloren aan kanker, ook een sarcoomsoort. Er is echt veel te weinig onderzoek naar zeldzame kankersoorten en juist daarom kozen we ook voor dit onderzoek’. 

Klaar voor de start 
Zondag 29 augustus staat het Radboudumc team klaar voor de sprong in het diepe. Hans: ‘We gaan voor een mooi resultaat. Zowel in het water als met het onderzoek. Wij willen er alles aan doen om de behandeling te verbeteren. Een goede therapie vinden die goed aanslaat, ook bij uitgezaaide ziekte. Dat is waar het ons als artsen en onderzoekers om gaat. Oók patiënten met een zeldzame vorm van kanker hebben daar recht op.’ 

Meer informatie over het onderzoek naar myxofibrosarcomen is te vinden op de website van het Radboud Oncologie Fonds. Wil je ook meedoen tijdens Swim to Fight Cancer? Meld je aan via https://www.fightcancer.nl/event/swim-to-fight-cancer-nijmegen/ . Of ondersteun dan het Radboudumc team door te doneren via de website.